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2017年3月16日木曜日

村中優がヤファイに挑戦、5.13英バーミンガム

 元日本フライ級王者の村中優(フラッシュ赤羽=写真)が5月13日、英バーミンガムでWBA世界S・フライ級王者カリ・ヤファイ(英)に挑戦することになった。主宰はマッチルームボクシング。

 31歳の村中(25勝8KO2敗1分)は13年12月に日本フライ級タイトルを獲得し2度の防衛に成功。3度目の防衛戦の際、計量に失格して王座をはく奪された。復帰してからは3連勝。現在はWBO・S・フライ級11位にランクされており、今回が世界初挑戦になる。

 27歳のヤファイ(21勝14KO無敗)は08年北京五輪の英国フライ級代表。昨年12月、河野公平(ワタナベ)からタイトルを奪ったルイス・コンセプシオン(パナマ)を下して無敗のままベルトを獲得した。地元に村中を迎えて初防衛戦となる。

 川島勝会長によると、村中は3月下旬に静岡県内で1週間の走り込みキャンプを実施し、国内で調整を重ねて英国に乗り込む。また、22日に後楽園ホールで開催される同ジムの興行で、リング上からファンに決意表明をする予定だ。

 フラッシュ赤羽ジムは、S・ミドル級の清田祐三が2013年にドイツで世界挑戦をしている。ジムとして2度目の挑戦もーロッパが舞台となった。